Qu’est-ce que le Bitcoin ?

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Qu'est-ce que le Bitcoin ?

Le bitcoin (BTC) a certes été la première crypto-monnaie, mais c’est aussi la plus connue parmi les 19 000 crypto-monnaies en circulation aujourd’hui. Mais ces crypto-monnaies, comme le bitcoin, demeurent un mystère. Qu’est-ce que le minage de bitcoins exactement ? Que ferons-nous de cet argent à l’avenir ? Et pouvons-nous même faire confiance aux crypto-monnaies ? Dans ce quiz, nous demandons au Dr William John Knottenbelt, directeur du Center for Crypto-Cash Research and Engineering de l’Imperial College, de nous aider à comprendre ce type de monnaie mystérieuse.

1. Qu’est-ce que le bitcoin et comment fonctionne-t-il ?

Le bitcoin est une monnaie numérique décentralisée qui peut être achetée, vendue et échangée sans avoir recours à un intermédiaire tel qu’une banque.

Chaque transaction en bitcoin est enregistrée dans un registre public accessible à tous, ce qui rend les transactions difficiles à inverser et impossibles à falsifier. C’est un choix délibéré : Les bitcoins ne sont pas soutenus par le gouvernement ou une institution émettrice, et il n’y a rien pour garantir leur valeur autre que les preuves encodées dans le noyau du système.

Au lieu de cela, il fonctionne sur un réseau mondial avec des dizaines de milliers de nœuds – des machines à l’intérieur d’un réseau, comme des ordinateurs ou d’autres appareils – qui traitent et stockent ensemble les transactions.

Il est impossible d’avoir un enregistrement commun de toutes les transactions avec des milliers de nœuds, mais la technologie blockchain rend la chose possible.

La blockchain est un registre public des transactions. Elle interdit à quiconque de « dépenser deux fois » des bitcoins et rend extrêmement difficile la modification de transactions antérieures. Il est très difficile, voire impossible, de l’arrêter ou d’interférer avec elle.

Lexique

  1. Nœud : Un ordinateur qui exécute le logiciel bitcoin et participe au réseau mondial.
  2. Blockchain : Une base de données de transactions financières qui s’étend continuellement au fur et à mesure que de nouvelles transactions ou « blocs » sont ajoutés, produisant une chaîne de données publique et continue.
  3. Crypto-monnaie : Une monnaie numérique, décentralisée et sécurisée par le cryptage.
  4. Cryptographie : la science du codage et du décodage des communications et des données pour en assurer la sécurité. Par exemple, le cryptage.

2. Quelle est son origine ?

Le bitcoin a été mentionné pour la première fois en 2008 sur un groupe de messagerie électronique destiné aux informaticiens qui étudient les communications sécurisées (souvent appelés cryptographes).

Son créateur est connu sous le nom énigmatique de Satoshi Nakamoto, bien qu’aucune personne (ou groupe de personnes) n’ait été définitivement reconnue comme étant Satoshi.

3. Est-il encore utilisé, et si oui, où ?

Le bitcoin est toujours utilisé et régulièrement échangé sur les bourses de crypto-monnaies, qui permettent aux utilisateurs d’échanger de l’argent « conventionnel » contre des bitcoins, comme des livres.

Le premier pas vers l’utilisation des bitcoins est de créer un portefeuille (pouvant être en ligne, une application mobile ou, pour davantage de sécurité, un dispositif matériel). Ce dernier préserve les informations secrètes indispensables pour valider le transfert des bitcoins sous votre contrôle.

Votre porte-monnaie aura accès à un certain nombre “d’adresses” qui, comme les numéros de compte bancaire, peuvent être utilisées pour recevoir des bitcoins. Il aura également autorité sur le mot de passe secret requis pour permettre la transmission de bitcoins (techniquement connu sous le nom de clé privée). Si vous égarez ou perdez votre clé privée, vous perdez essentiellement le contrôle de vos bitcoins, comme si quelqu’un découvrait votre code PIN.

4. Pourquoi choisir les bitcoins plutôt que l’argent « ordinaire » ?

L’argent « ordinaire » que nous utilisons aujourd’hui est particulièrement inhabituel au regard de l’histoire de la finance, dans la mesure où il n’a plus de valeur en soi (comme les pièces d’or).

Si vous lisez la mention de garantie sur un billet de 10 £, vous verrez (en tout petits caractères) :

« Je m’engage à payer au porteur la somme de 10 livres sur demande. »

Une telle promesse n’est pas si importante quand vous réalisez que l’autorité garante (comme la Banque d’Angleterre) n’a qu’à émettre un autre morceau de papier pour la remplir.

La valeur de la monnaie actuelle en circulation diminue lorsque de la monnaie supplémentaire est générée. Les gens ne remarquent peut-être pas cette érosion puisque la quantité nominale de leur argent reste constante ; néanmoins, ils se rendent compte que leurs courses hebdomadaires, leurs repas au restaurant et leurs films deviennent plus chers.

Le bitcoin est exceptionnel.

L’offre de bitcoins est rigoureusement gérée et restreinte, et on ne peut générer ou émettre des bitcoins supplémentaires à sa guise. Il ne peut jamais y avoir plus de 21 millions de bitcoins en circulation, et chaque bitcoin est divisé en 100 millions de parties appelées satoshis. Cela élimine le type de dépréciation de la valeur qui se produit avec l’argent liquide « ordinaire » (un phénomène que les habitants du Zimbabwe et du Venezuela ne connaissent que trop bien).

5. Peut-on devenir milliardaire avec des bitcoins ?

Le bitcoin est un actif à haut risque, volatile et spéculatif. Il connaît des cycles d’expansion et de ralentissement, comme de nombreux investissements à haut risque, et selon le moment où vous l’achetez, il peut vous faire gagner une fortune ou vous détruire.

Le bitcoin valait autrefois 1 dollar par bitcoin ; il a atteint un pic à plus de 20 000 dollars en 2017 avant de dégringoler à environ 3 000 dollars, puis de se stabiliser autour de 8 000 dollars.

Les bitcoins, comme les actions ou les biens immobiliers, ne valent que ce que d’autres personnes sont prêtes à payer pour eux.

6. Qu’est-ce que le minage de bitcoins ?

Le processus d’ajout de nouvelles transactions à la blockchain Bitcoin est connu sous le nom de minage. C’est un travail très compliqué. Les mineurs de bitcoins utilisent la preuve de travail, en déployant des ordinateurs dans le cadre d’une compétition pour résoudre des problèmes mathématiques qui valident les transactions.

Pour participer à cette compétition, les utilisateurs doivent acquérir du matériel minier spécialisé qui consomme beaucoup d’énergie. Le matériel lui-même est susceptible de devenir rapidement obsolète en raison de la découverte constante de technologies plus efficaces – ce n’est donc pas un passe-temps lucratif pour la plupart des gens.

Les mineurs de bitcoins sont ceux qui participent à cette activité. Ils s’affrontent dans cette compétition pour deux catégories de prix :

  • La récompense du bloc (aujourd’hui 12,5 BTC) donnée à l’éditeur du bloc.
  • Les frais de transaction correspondent à des fractions de bitcoin qui encouragent les mineurs à insérer des transactions dans les blocs publiés.

Pour aggraver les choses (du point de vue du mineur), la « difficulté » de la compétition augmente à mesure que le nombre de mineurs actifs augmente, afin d’éviter que de nouveaux bitcoins ne soient libérés trop rapidement. De même, tous les quatre ans, la récompense en blocs est divisée par deux, ce qui rend la production beaucoup plus coûteuse.

7. Peut-on se fier aux crypto-monnaies ?

On trouve des crypto-monnaies de qualité et d’autres de qualité inférieure, comme dans tout domaine émergeant rapidement où les nouvelles technologies abondent.

De nombreux individus ordinaires peinent à discerner les crypto-monnaies réellement prometteuses et présentant de véritables domaines d’unicité technologique de celles qui ne sont que des clones d’autres monnaies ou, pire, des fraudes flagrantes lorsqu’elles sont confrontées à des opérations marketing très habiles.

Certains systèmes, tels que One Coin, ont semblé être des crypto-monnaies pour se révéler ensuite être des systèmes pyramidaux bien organisés, soutenus par une base de données centralisée.

8. Les crypto-monnaies dépasseront-elles la popularité de l’argent réel à l’avenir ?

C’est théoriquement envisageable, mais il faudra très probablement de nombreuses années, ainsi que de nombreux défis technologiques, économiques, réglementaires et juridiques, avant que cela ne devienne une réalité.

La blockchain Bitcoin, à titre d’exemple, peut à présent traiter un nombre de transactions nettement inférieur à celui des systèmes de paiement centralisés classiques tels que Visa ou Mastercard.

Les  » Stablecoins « , qui sont des crypto-monnaies dont la valeur est rattachée à des monnaies  » régulières  » comme le dollar américain, l’euro et la livre, s’avèrent incroyablement populaires et pourraient devenir plus populaires que l’argent réel. Contrairement au bitcoin, une unité ne peut pas valoir 26 000 £ un an et 6 000 £ deux ans plus tard.

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